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© Sportreport

Beim vorletzten Saisonlauf der FIA-Rallycross-Weltmeisterschaft (World RX) auf dem Estering bei Buxtehude feierten Mattias Ekström und Andreas Bakkerud mit den Plätzen zwei und drei das erste Doppel-Podium für EKS Audi Sport in der Saison 2018.

Bei sommerlichen Temperaturen musste sich Ekström im Audi S1 EKS RX quattro nur Weltmeister Johan Kristoffersson um 1,849 Sekunden geschlagen geben.

Bereits in den Vorläufen hatten die beiden Piloten von EKS Audi Sport eine gute Basis für die Finalläufe geschaffen: Mattias Ekström gewann am Sonntag das dritte Qualifying und war Vierter der Zwischenwertung, Andreas Bakkerud lag mit konstanten Leistungen auf Rang zwei. Damit starteten Bakkerud und Ekström aus der ersten Startreihe ins Halbfinale. Im turbulenten Geschehen auf dem nur 925 Meter langen Traditionskurs südlich von Hamburg zeigten beide starke Starts, behaupteten die Führung und feierten einen Doppelsieg.

Im Finale lagen Andreas Bakkerud und Mattias Ekström auf den Plätzen zwei und vier, als das Rennen wegen eines Unfalls abgebrochen wurde. Nach dem Restart erkämpfte sich schließlich Mattias Ekström Rang zwei vor Bakkerud.

„Wir freuen uns, dass wir mit beiden Audi aufs Podium gefahren sind“, berichtete Fahrer und Teameigner Mattias Ekström. „Wir hatten zwar auf einen Sieg gehofft und wir waren sehr nah dran, aber nicht nah genug. Die Konkurrenz war wieder einmal sehr stark. Doch es liegt noch ein Rennen vor uns. Wir arbeiten weiterhin hart und kämpfen. Ich glaube an dieses Team und wir werden alles dafür tun, um in Südafrika die Saison mit einem Sieg zu beenden und den Vizetitel zu gewinnen.“

Vor dem Saisonfinale in Kapstadt (Südafrika) in sechs Wochen (24.–25. November) hat EKS Audi Sport auf Rang zwei der Teamwertung den Vorsprung auf Verfolger Peugeot auf 70 Punkte ausgebaut und damit den Vizetitel in der Teamwertung sicher. In der Fahrerwertung belegt Mattias Ekström mit 228 Punkten Tabellenrang zwei, Andreas Bakkerud (224 Punkte) ist auf Platz drei vorgerückt.

FIA-Rallycross-WM 2018 – 11. Lauf, Estering – Resultat Finale
1. Johan Kristoffersson (S) Volkswagen 3.33,568 Min.

2. Mattias Ekström (S) Audi +1,849 Sek.
3. Andreas Bakkerud (N) Audi +3,082 Sek.
4. Niclas Grönholm (FIN) Hyundai +5,030 Sek.
5. Petter Solberg (N) Volkswagen –2 Rd.
6. Kevin Hansen (S) Peugeot –6 Rd.

Fahrerwertung FIA-Rallycross-WM 2018 (nach 11 von 12 Läufen)
1. Johan Kristoffersson (S) Volkswagen 311 Pkt.
2. Mattias Ekström (S) Audi 228 Pkt.
3. Andreas Bakkerud (N) Audi 224 Pkt.
4. Petter Solberg (N) Volkswagen 221 Pkt.
5. Sébastien Loeb (F) Peugeot 205 Pkt.

Teamwertung FIA-Rallycross-WM 2018 (nach 11 von 12 Läufen)
1. PSRX Volkswagen Sweden 532 Pkt.
2. EKS Audi Sport 452 Pkt.
3. Team Peugeot Total 382 Pkt.

STARD-Team wieder unter den Besten der Welt
Beim vorletzten Lauf zur FIA World Rallycross Championship 2018 auf dem norddeutschen Estering fuhr der lettische STARD-Pilot Janis Baumanis ins Halbfinale. Die österreichische Crew etablierte sich abermals in der RX-Elite.

Auf dem traditionellen Estering bei Buxtehude im Norden Deutschlands machte dieses Wochenende die FIA World Rallycross Championship Station. Der vorletzte von insgesamt 12 WM-Läufen war zur Freude der 15.000 Zuschauer (damit war der Ring ausverkauft) von harten Duellen und somit geballter Action geprägt.

Immer wieder mittendrin in den Kontaktzonen war auch Janis Baumanis. Der Lette in Diensten des österreichischen STARD-Teams legte sich mächtig ins Zeug und fuhr nach besonders heute teils turbulenten Vorläufen als Gesamt-Elfter ins Semifinale. Im Qualifikationslauf 3 hatte Baumanis gleich nach der sehr engen Startkurve des Esterings einen tollen Infight mit Superstar Sebastien Loeb, den der Lette letztendlich für sich entscheiden konnte. Im vierten Vorlauf wurde Baumanis vom Franzosen Guerlain Chicherit allerdings eingedreht, hatte mit seinem Ford Fiesta RX praktisch einen Steher und musste das Feld ziehen lassen. Der Platz im anschließenden Semifinale war jedoch auf Grund eines starken Samstags, wo sich der STARD-Pilot ebenfalls wacker geschlagen hatte, nicht mehr in Gefahr.

Im Halbfinale freilich wartete mit Johan Kristoffersson, Timmy Hansen, Petter Solberg, Kevin Hansen und Gaststarter Anton Marklund quasi die gesamte Rallycross-Weltelite auf den Letten, der noch dazu vom letzten Startplatz aus ins Rennen gehen musste. Doch wieder stürzte sich Baumanis mutig ins Geschehen, nicht gewillt, auch nur einen Millimeter nachzugeben. Dies führte sogar dazu, dass er seinen Ford Fiesta seitlich über den Renault Megane des Schweden Marklund drübermanövrierte. Und als sich dann Marklund und Timmy Hansen mittels eines Crashs gegenseitig aus dem Rennen nahmen, lag Baumanis nur noch einen Platz hinter dem Einzug ins Finale. Doch trotz aller Mühe gelang es ihm nicht mehr, diesen gutzumachen.

STARD-Teamchef Manfred Stohl war merklich zufrieden mit der Performance seines Schützlings: „Janis hat sich und unser Team hier sehr gut verkauft. Er hat sich den Zweikämpfen entschlossen gestellt und Schultern gezeigt. Leider hat ihm der Dreher durch Chicherit im letzten Vorlauf einen besseren Startplatz im Semifinale gekostet. Ich glaube, dass dann sogar das Finale für uns möglich gewesen wäre.“

Der abschließende Final-Lauf musste zunächst nach einem heftigen Einschlag von Kevin Hansen nach der Hälfte der Zeit abgebrochen werden. Beim Neustart erwischte abermals Johan Kristoffersson, der auch beim Abbruch in Führung gelegen war, den besten Start. Der zweifache Weltmeister im VW Polo holte sich einen souveränen (seinen ersten) Sieg in Buxtehude vor dem Audi-Duo Mattias Ekström und Andeas Bakkerud

Presseinfo Audi Motorsport/Sportpressedienst Hollenia

14.10.2018