Black Wings Linz, Justin Florek, Kevin Kapstad

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Amerikanischer Stürmer Justin Florek wechselt von den Iserlohn Roosters, wo er letzte Saison Kapitän war, zu den Black Wings Linz an die Untere Donaulände. Kevin Kapstad beendet seine aktive Karriere.

Die LIWEST Black Wings haben sich mit einem weiteren neuen Mann für den Angriff verstärkt. Der US Amerikaner Justin Florek kommt aus der DEL, wo er in den letzten beiden Jahren für die Iserlohn Roosters auf Punktejagd gegangen war. In der vergangenen Saison war der Stürmer, der diese Woche 29 Jahre alt wird, Kapitän bei den Roosters. Mit seinen 1,93 Metern Größe und 93 kg Kampfgewicht kann Florek echte Gardemaße aufbieten, die er vor seinem DEL Engagement auch in der AHL zum Einsatz brachte. Vor Iserlohn waren die Milwaukee Admirals, das Farmteam der Nashville Predators, Arbeitgeber des Neo-Linzers. Insgesamt stand er 399 Mal in der AHL im Einsatz und brachte es dabei auf 65 Tore, sowie 90 Assists. Zehn Mal wurde Florek auch in der NHL eingesetzt – 2 Tore, 1 Assist waren die Ausbeute des großgewachsenen Stürmers für die Boston Bruins, die ihn im Jahr 2010 in Runde 5 des NHL Drafts gezogen hatten.

Justin Florek gilt als Zwei-Wege-Stürmer mit hoher physischer Präsenz, der über einen großen Charakter verfügt und der hart arbeitet, seine Maße an der Bande einsetzen kann und nur schwer von der Scheibe zu trennen ist. Der Angreifer setzt seinen Körper gerne ein und gilt auch in der Defensive als zuverlässiger Arbeiter, der auf seinen bisherigen Stationen auch in Unterzahl gute Figur machte. Florek kann zudem nicht nur am Flügel, sondern auch auf der Mittelstürmerposition eingesetzt werden. In Iserlohn hat der US Amerikaner zudem in der Verteidigung ausgeholfen..

Im Nachwuchsbereich war Florek mit dem Team USA bei der U18 WM und holte dort die Bronzemedaille. Danach ging es für den Angreifer ans College, wo er an der Northern Michigan University studierte und sich dort dank seines Verantwortungsbewusstseins auf und abseits des Eises zu einem Führungsspieler entwickelte. Er wurde zuerst Assistenzkapitän, in seinem letzten Collegejahr war er sogar Kapitän seiner Mannschaft. Das war Florek auch letzte Saison, in der er für Iserlohn in 52 Partien 10 Tore schoss und weitere 11 Treffer vorbereitete.

Der Neuzugang der LIWEST Black Wings wird wie der Rest seiner Kollegen Anfang August in Linz erwartet und kann von den Fans erstmals am 6. August am Eis beobachtet werden. Dann steigt in einer Abendsession das offiziell erste Eistraining der Stahlstädter in der noch im Umbau befindlichen Keine Sorgen EisArena.

Kevin Kapstad beendet seine Karriere
Mit einer Überraschung wurden die LIWEST Black Wings gestern in ihrer Kaderplanung konfrontiert. Der US Amerikaner Kevin Kapstad trat mit der Bitte an die Linzer heran, dass diese ihn aus seinem noch laufenden Zweijahresvertrag entlassen. Der Grund dafür ist ein schwerer familiärer Schicksalsschlag, auf Grund dessen der 33-jährige Verteidiger seine Karriere mit sofortiger Wirkung beenden wird.

„Es kam auch für uns überraschend, dass Kevin seine Karriere beenden wird“, erklärt Manager Christian Perthaler. „Auf Grund der Umstände, die zu dieser Entscheidung führten verstehen wir diesen Schritt aber und unterstützen Kevin selbstverständlich mit allen uns möglichen Mitteln“. Der Vertrag von Kapstad, der noch bis zum Ende der Saison 2019/20 gelaufen wäre, wurde aus diesem Grund aufgelöst.

Kapstad trat bereits gestern mit dem Management, dem Trainerstab und seinen ehemaligen Mannschaftskollegen in Kontakt und bedankte sich für die außergewöhnliche Zusammenarbeit. „Ich wollte mich persönlich melden und mich für alles in Linz bedanken“, sagte der Verteidiger. „Ich kann nur großartige Dinge über diese Stadt, die Fans und die Organisation sagen. Ich hatte eine großartige Zeit und habe jede Sekunde genossen!“

Der US Amerikaner war im Sommer des letzten Jahres von den LIWEST Black Wings verpflichtet worden und absolvierte 56 Partien für die Linzer. Dabei sammelte der Abwehrspieler 30 Scorerpunkte (7 Tore, 23 Assists). In der Erste Bank Eishockey Liga spielte Kapstad insgesamt 206 Mal (150 Mal für den KAC, 56 Mal für die LIWEST Black Wings) und brachte es dabei auf 112 Scorerpunkte (32 Tore, 80 Assists).

Kader LIWEST Black Wings Linz 2019/20 (Stand 14.05.2019)
Tor (2): David Kickert (AUT) Paul Mocher (AUT)
Abwehr (6): Mario Altmann (AUT) Gerd Kragl (AUT) Moritz Matzka (AUT) Ivan Korecky (AUT) Josh Roach (CAN) Troy Rutkowski (CAN)
Angriff (13): Brian Lebler (AUT) Andreas Kristler (AUT) Valentin Leiler (AUT) Marco Brucker (AUT) Daniel Woger (AUT) Stefan Gaffal (AUT) Stefan Freunschlag (AUT) Dragan Umicevic (SWE) Alexander Cijan (AUT) Dan DaSilva (CAN) Julian Pusnik (AUT) Rick Schofield (CAN) Justin Florek (USA)

Trainer: Tom Rowe (USA)
Co-Trainer: Mark Szücs (AUT) Jürgen Penker (AUT) Philipp Lukas (AUT)
Abgänge: Mike Ouzas (Fehervar), Mathieu Carle (Karriereende), Jonathan D’Aversa (Karriereende), Bracken Kearns (Karriereende), Corey Locke, Aaron Brocklehurst, Michael Davies, Kevin Kapstad (Karriereende).

Medieninfo Black Wings Linz

14.05.2019